Nobel de Química para estudios sobre reparación del ADN

7 Oct, 2015  |  Ciencia y tecnología  |  0 comentarios

Ganan el Nobel por sus estudios de los mecanismos de reparación del ADN, conocimiento que puede usarse en nuevos tratamientos contra el cáncer

El Premio Nobel de Química 2015 fue concedido hoy al sueco Tomas Lindahl, al estadounidense Paul Modrich y el turco-estadounidense Aziz Sancar por sus investigaciones contra el cáncer, anunció la Real Academia de Ciencias de Suecia.

Los premiados han proporcionado, con sus estudios sobre los mecanismos de reparación del ADN, información fundamental sobre el funcionamiento de las células, un conocimiento que puede ser usado en el desarrollo de nuevos tratamientos contra el cáncer, precisó la Academia.

El Comité Nobel explicó en su fallo que a diario el ADN es dañado por radiaciones ultravioletas, radicales libres o agentes cancerígenos, como el tabaco, pero a pesar de esos ataques sus moléculas se mantienen intrínsecamente estables.

Para ello, nuestras células cuentan con una particular “caja de herramientas” que permite realizar la reparación del material genético defectuoso.

Estos mecanismos, sin embargo, eran completamente desconocidos en la década de 1970, una época en la que se creía que el ADN era una molécula biológica muy estable.

A comienzos de esa década, la comunidad científica creía que el ADN era una molécula extremadamente estable, pero los estudios de Lindahl comprobaron que no era así, lo que le llevó a descubrir una maquinaria molecular que de forma constante repara el ADN y evita su deterioro.

Sancar, de origen turco pero con nacionalidad estadunidense, ha centrado sus trabajos en los sistemas de reparación por escisión de nucleótidos, un mecanismo que subsana los daños causados por las radiaciones ultravioletas.

Cuando una persona nace con un sistema de ese tipo defectuoso, desarrollará cáncer de piel si se expone a la luz solar.

Modrich, por su parte, ha demostrado cómo las células corrigen errores que ocurren cuando el ADN se replica durante la división celular; una variante hereditaria del cáncer de colon, por ejemplo, se debe a un defecto congénito en ese mecanismo.

Los estudios de Lindahl, Modrich y Sancar han permitido el desarrollo de nuevos fármacos contra el cáncer, entre ellos el olaparib, un anticuerpo monoclonal que se emplea en la lucha contra los tumores de ovario.

Lindahl, nacido en 1938 en Estocolmo (Suecia), es jefe de grupo emérito del Instituto Francis Crick de investigación biomédica en Londres y director emérito de investigación sobre el cáncer en el Laboratorio Clare Hall de Herfordshire (Reino Unido).

Sancar, nacido en 1946 en Savur (Turquía), se doctoró en 1977 por la Universidad de Texas con sede en Dallas y es catedrático de bioquímica y biofísica en la Facultad de Medicina de la Universidad de Carolina del Norte, en Chapel Hill (Estados Unidos).

Por su parte, Modrich, nacido en 1946, se doctoró en 1973 por la Universidad de Stanford (EU) y actualmente es investigador en el Instituto Médico Howard Hughes y catedrático de bioquímica en la Facultad de Medicina de la Universidad Duke de Durham (EU).

Los tres científicos recibirán el próximo 10 de diciembre, aniversario de la muerte de Alfred Nobel, una medalla de oro, un diploma y un cheque por ocho millones de coronas suecas (unos 958 mil dólares), cantidad que se reparte si hay más de un ganador en la misma categoría.


Fuente: Notimex


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